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Miti e demoni sulla leadership

Pensiamo di capire i leader e la leadership. E suppongo che in una certa misura lo facciamo. Ma lavoriamo anche con molta leadership mitologiaidee curiose sviluppate nel tempo come leggende metropolitane e demoni-o incolpare i leader per il male nel mondo o guardare alla leadership con sospetto.

I miti sulla leadership sono pervasivi e persistenti. Ciò che li rende preoccupanti è che le persone che ci credono di solito non riescono a raggiungere il loro potenziale di leadership e talvolta trattengono anche gli altri. I miti ei demoni si intromettono come barriere su un percorso a ostacoli.

Considera questi miti:

  • I leader sono nati.
  • I leader sono uomini.
  • I leader sono ricchi.
  • I leader sono particolarmente carismatici.
  • I leader sono bianchi.
  • I leader sono ottimi comunicatori.
  • I leader sono solo manager che hanno più potere.
  • La leadership è autorità.
  • La leadership è gerarchica o posizionale.
  • La leadership non può essere insegnata.

Potresti essere in grado di citare singoli esempi per tutte queste affermazioni, ma un esempio non costituisce una legge. D’altra parte, un esempio contrario invaliderà ciò che qualcuno pensa sia una legge e possiamo indicare molte eccezioni. Nessuna di queste affermazioni può essere generalizzata a tutta la leadership in tutti i tempi e in tutte le culture.

Ad esempio, non ho mai incontrato un leader che non fosse nato, quindi proclamare “I leader sono nati” come se fosse una scoperta rivoluzionaria è sciocco. Ma molte persone credono ancora che gli attributi e le abilità di leadership siano instillati alla nascita e basta. Se non hai ottenuto il gene della leadership dalla cicogna, così si dice, non sarai mai un leader.

Questa idea ricorda le prospettive feudali del Medioevo fino al diritto divino dei re. Ma affermare che i leader sono nati e mai “fatti” non resiste alla prova dell’esperienza.

I leader sono uomini, e anche uomini ricchi. Oh veramente? Giovanna d’Arco non era né un uomo né un ricco. Lo stesso si può dire per Harriet Tubman e Madre Teresa. Un numero sproporzionato di leader è stato uomini e molti leader sono stati ricchi? Sicuro. Ma questo fatto storico dice più sulla mancanza di accesso per le donne in certi tempi e culture che non sulle capacità innate. E più di una moglie ha guidato da dietro le quinte quando suo marito, il leader eletto o atteso, non voleva o non poteva guidare. Chiedi alla signora Woodrow Wilson.

I leader non sono leader a meno che non emanino carisma. Sbagliato di nuovo. Il presidente Calvin Coolidge era un uomo intelligente, ma il carisma non è certamente una parola associata alla sua memoria. Il carisma non è essenziale. “Silent Cal” non carismatico ha ancora alcune cose fatte.

I leader sono diversi per personalità e doni come le foglie in una foresta di alberi. Tecumseh, nativi americani di talento, e più tardi il capo Joseph, erano i leader di una causa persa e non erano bianchi. Nemmeno Martin Luther King, Jr., un oratore di primo grado e il leader più importante dell’American Civil Rights Movement. Il biblico Mosè, probabilmente uno dei più grandi leader mai vissuti, almeno inizialmente ha lottato con scarse capacità di comunicazione.

I leader sono solo manager esaltati. No, i leader possono essere buoni manager e alcuni manager possono possedere capacità di leadership. Ma i leader sono più che semplici manager con più potere. I leader guidano e i manager, beh, gestiscono. Abbiamo bisogno di entrambi.

La leadership non è solo per coloro che possiedono un’autorità formale, hanno accumulato potere o occupano una posizione. Talento e tenacia superano i titoli ogni giorno. Questa è una lezione dalla guerra d’indipendenza americana. I coloni di Ragtag impiegarono quasi otto anni per farlo, ma riuscirono a inseguire le Giubbe Rosse e castigare il re. Donne senza potere o posizione – ma leader – da Elizabeth Cady Stanton a Susan B. Anthony, lavorarono per tutto il diciannovesimo secolo per garantire il diritto di voto delle donne americane, finalmente concesso nel 1920 nel diciannovesimo emendamento della costituzione degli Stati Uniti. Anche i leader “senza titolo” fanno le cose.

Considera questi demoni:

  • I leader sono baroni ladri.
  • I leader sono antidemocratici.
  • La leadership è machiavellica, cioè manipolatrice.
  • La leadership è tirannica.
  • La leadership è intimidazione o coercizione.
  • La leadership è controllare, dettare.
  • La leadership contraddice il servizio o “servitù”.

Per qualche ragione, le nostre idee sulla leadership vengono confuse con la nostra immagine di “cattivi” e il loro desiderio di conquistare il mondo. Lex Luthor nei film di Superman. Adolph Hitler nella storia reale. Alcune persone non riescono a pensare ai leader senza sussultare. Da questo punto di vista, i leader sono auto-promotori, “politici” di cui non ci si può fidare. Solo “il popolo” alla fine avrà ragione.

Parte di questo atteggiamento verso la leadership è favorito dalla cultura democratica americana. Non ci siamo fidati completamente di un leader da quando abbiamo eliminato il re Giorgio d’Inghilterra e il nostro Giorgio ha lasciato la prima presidenza.

Alcuni di questi atteggiamenti sospetti sono giustificabili. Alcuni leader non hanno meritato la fedeltà e il potere che hanno comandato o usurpato, e alcuni leader hanno lasciato una duratura amarezza dietro di loro. Richard Nixon è l’esempio recente di più alto profilo d’America. E storicamente, il mondo ha certamente sopportato leader malvagi – dal re dell’Antico Testamento Jehoram, di cui si diceva: “È morto, senza alcun rammarico”, a Gengis Khan a Nero a Pol Pot a Saddam Hussein a Kim Jong- I l. Purtroppo, la galleria del ladro è piena.

I demagoghi disonesti, antidemocratici, manipolatori, tirannici, coercitivi e dittatoriali sono le persone cattive. Eppure il loro record ci mostra moralmente discutibili individui detenere posizioni di leadership, non un record di qualcosa di intrinsecamente irredimibile sulla leadership in generale.

La leadership è uno strumento. In quanto agenti morali liberi, gli esseri umani possono usare la leadership per il bene o per il male. La leadership torna sempre al personaggio.

Come persone che possono scegliere, possiamo scegliere di guidare. Nessuno di questi miti o demoni comuni alla fine tiene l’acqua e nessuno di loro dovrebbe impedire a nessuno di diventare un leader se il desiderio e l’opportunità lo richiedono.

Parte di ciò che rende la leadership così affascinante è che i leader provengono da tutti i ceti sociali. Nessuno è escluso. Per questo possiamo essere grati a Dio ea un paese democratico e aperto in cui gli individui contano.

Tom Brokaw ha descritto un’intera generazione come leader. Ha notato nel suo libro La più grande generazione che l’America sta perdendo diverse migliaia di persone al giorno sopravvissute alla Grande Depressione e alla Seconda Guerra Mondiale. Questa generazione è stata la “più grande” perché hanno risposto alla chiamata più e più volte. Hanno guidato con l’esempio, l’impegno e la partecipazione. Questi uomini e donne hanno preso la misura delle loro sfide e in alcuni casi hanno dato “l’ultima misura completa” per difendere ciò in cui credevano.

La domanda che dobbiamo affrontare ora è chi prenderà il posto di leadership della più grande generazione? Puoi essere tu, e false mitologie e demoni non dovrebbero intralciarti.

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