wapt image 1659 Il concetto esistente di leadership nella Chiesa africana
Redazionali

Il concetto esistente di leadership nella Chiesa africana

Ted W. Engstrom e Edward R. Dayton nel loro libro “The Art of Management for Christian Leaders” hanno affermato che la leadership può essere vista da molti angeli diversi. Hanno proseguito affermando tre di questi punti di vista da cui si può osservare la leadership. Sono: i) dal punto di vista della posizione, ad esempio, leader di aziende o organizzazioni; ii) dal punto di vista dell’azione: i leader sono conosciuti dagli atti di leadership che compiono. Indipendentemente dai diversi punti di vista da cui si potrebbe esaminare la leadership, ricadrà sempre sotto tre concetti di base

I tre concetti fondamentali di leadership identificati nel mondo contemporaneo sono i seguenti: il concetto tradizionale – dal proprio background sociale o etnico, il concetto secolare – dal punto di vista della società moderna in generale e il concetto biblico – dagli insegnamenti della Scrittura. In alcuni casi, il concetto tradizionale. Tuttavia, nel contesto africano, è importante fare la distinzione. Dai tre concetti sopra menzionati, tutti gli altri concetti di leadership hanno le loro radici. Pertanto, nel discutere i concetti esistenti di leadership nella chiesa africana, questi tre concetti sono stati esaminati. Il formato seguito in questo capitolo è il seguente: la prima sezione era una discussione sul concetto biblico di leadership, la seconda una discussione sul concetto secolare di leadership e la terza sul concetto tradizionale di leadership. A seguito di queste discussioni, il concetto esistente di leadership, all’interno della chiesa africana, è stato determinato confrontando questi concetti con le pratiche effettive nella chiesa. Dal confronto si trae una conclusione.

Il concetto biblico di leadership

Il concetto di leadership dal punto di vista biblico è stato determinato dall’insegnamento delle Scritture e dagli esempi di molti che furono chiamati alla guida da Dio. In questa sezione, gli insegnamenti della leadership di Gesù e della vita. Sarà esaminata la vita da lui modellata come standard ideale per i leader cristiani. Successivamente, i concetti di leadership nell’Antico Testamento saranno discussi in generale, ma anche facendo riferimenti specifici.

A. Insegnamenti di leadership di Gesù

Nel suo libro, “The New Leaders: A Revolutionary Approach”, Mytron Rush ha dichiarato il suo scopo di scrivere come, “per aiutarci a riscoprire le pratiche ei principi del pensiero di leadership applicati da Gesù”, ha detto che Gesù Cristo non era solo contento avere seguaci. Con i Suoi insegnamenti e le Sue pratiche, ha ridefinito la leadership efficace come leader che si riproduce sui seguaci.2 Nel processo di riproduzione del leader, Gesù ha rivelato il Suo concetto fondamentale di leadership come quello di servizio. Gottfried Osei-Mensah è d’accordo con Myron Rush quando ha detto che “il modello di leadership che le Scritture comandano costantemente al popolo di Dio è invece quello che possiamo chiamare il servo-Ieader” .3 Diversi passaggi delle Scritture possono anche essere citati a sostegno del fatto che il concetto di leadership di Gesù era quello di servizio. In Matteo 20: 25-27, a seguito di una richiesta di posizione elevata fatta dalla madre di due discepoli di Gesù, Gesù fece questa dichiarazione: “Non è così con te. Invece, chiunque vuole essere grande deve essere tuo servitore, e chiunque vuole essere il primo deve essere il tuo schiavo. ” Sempre in Matteo 20:28, Gesù disse: “Il Figlio dell’uomo non è venuto per essere servito ma per servire”. Osei-Mensah ha osservato che attraverso il Suo ministero, e specialmente nella sua relazione con i Suoi discepoli, Gesù ha anche modellato costantemente questo tipo di leadership. Ad esempio, quando Gesù lavò i piedi dei discepoli, dimostrò chiaramente questo principio di servizio umile e dimostrò che non toglie dignità al dirigente. Fu questo concetto servitore di leadership, incarnato nella vita e nel ministero di Gesù, che produsse il primo gruppo di leader cristiani: i discepoli di Gesù. Questo atto di Gesù serviva anche per mostrare ai discepoli che la vera guida è fondata sull’amore, che deve sfociare nel servizio.

B. Insegnamenti di leadership dei discepoli di Gesù

La Scrittura mostra che molto tempo dopo che Gesù se ne fu andato, i Suoi discepoli continuarono il Suo concetto di guida. L’apostolo Pietro in I Pietro 5: 2-5 scrisse ad altri dirigenti cristiani: “Siate servi del gregge di Dio che è sotto la vostra cura, servendo come sorveglianti non perché dovete, ma perché siete disposti. Rivestitevi di umiltà gli uni verso gli altri “. In questa dichiarazione dell’apostolo Pietro, si può vedere che il suo concetto di leadership è puramente quello di servizio. Non solo ha accettato questo concetto come quello di Gesù, ma lo ha visto come la norma per i leader cristiani. Per questo motivo, stava insegnando loro ad adottare lo stesso concetto di leadership. Inoltre, l’apostolo Paolo, in I Tessalonicesi 2: 9, parlò del tipo di leader che era stato per i Tessalonicesi. Ha detto che ha lavorato notte e giorno tra loro e che la sua vita e quella dei suoi colleghi erano esempi di santità, giustizia e irreprensibilità davanti a Dio. Il concetto di leadership di Paolo era esattamente quello di Gesù: il servizio. I Tessalonicesi non lo servivano, ma piuttosto li serviva.

Nonostante il fatto che nel Nuovo Testamento, i leader si vedano più come servi, tuttavia vengono riconosciute anche posizioni di leadership. Nella sua scrittura, Paolo istruì sia Timoteo che Tito a nominare anziani nelle chiese locali. Tuttavia, il Nuovo Testamento si è concentrato sull’atto di servizio del leader e non sull’ufficio occupato.

C. Concetto di leadership nell’Antico Testamento

Si può osservare dall’Antico Testamento che tutti i leader che Dio ha usato sono stati personalmente chiamati ai loro rispettivi uffici. Inoltre, a ciascuno di loro è stato assegnato il ministero specifico nel momento in cui sono stati scelti. Questa era probabilmente un’indicazione che Dio voleva che si concentrassero sul servizio piuttosto che sulle loro posizioni. Ad esempio, in Esodo 3: 1-10, quando Dio chiamò Mosè, gli diede chiare istruzioni su ciò che voleva che facesse. Nel versetto 10, dice “… Ti mando dal Faraone per portare il mio popolo, gli Israeliti, fuori dall’Egitto”. Quando Mosè lasciò Median per l’Egitto, non si concentrò mai sulla sua nuova posizione, ma piuttosto sul compito che doveva svolgere. Un altro esempio è quello di Neemia. Nel suo libro “Excellence in Leadership”, John White ha fatto la seguente dichiarazione: “Così il libro di Neemia serve principalmente a svelare per noi parte del piano in corso di Dio per il Suo popolo. Ma è sempre l’uomo, il suo carattere e la sua leadership che detiene il mio interesse. Presento queste riflessioni con la speranza che aiutino i cristiani giovani e meno giovani che devono affrontare responsabilità di leadership “.4 John White non era preoccupato per il posto di Nehemiah come governatore, ma piuttosto per quello che ha fatto. Dal primo capitolo del libro di Neemia, Neemia si era preoccupato di servire e non si è mai allontanato da questo punto focale per tutto il racconto. Ogni volta che il leader adotta questo concetto di leadership, ad esempio, nel caso di Nehemiah il leader è in grado di raggiungere il suo obiettivo.

Il concetto secolare di leadership

Come suggerisce il nome, il concetto secolare di leadership è generalmente utilizzato nelle organizzazioni e istituzioni non religiose. La Bibbia fa riferimento a questo concetto di leadership e un certo numero di autori che ne hanno discusso, ne sottolineano i vantaggi e gli svantaggi. I concetti secolari di leadership saranno quindi discussi dal punto di vista biblico e secolare.

A. Prospettiva biblica del concetto di leadership secolare

In Matteo 20:25 Gesù disse: “sai che i governanti dei Gentili signoreggiano su di loro. E la loro autorità esercita su di loro l’alto ufficiale. Non così con te. In questa parte della Scrittura, Gesù stava facendo un contrasto tra la secolare concetto di leadership e quello della Bibbia. Il contesto immediato del testo sopra menzionato offre un quadro migliore del concetto secolare di leadership dal punto di vista biblico. La madre di Giacomo e Giovanni (i figli di Zebedeo) stava chiedendo a Gesù posizioni elevate per i suoi figli nel regno di Dio. Nella leadership secolare, l’attenzione si concentra sulla posizione e sul controllo. Più alta è la posizione di una persona, maggiore è il controllo e l’autorità che ha. Inoltre Gesù mostrò attraverso il contrasto che questo tipo di la leadership non si concentra sul servizio, ma sull’essere servito.

Ci sono anche resoconti scritturali nell’Antico Testamento che ritraggono le differenze tra i concetti di leadership secolari e biblici. In I Samuele 8: 4-6, gli Israeliti chiesero al profeta Samuele di dare loro un re che li governasse e Samuele fu scontento della richiesta. Secondo Deuteronomio 17: 14-20, Dio aveva in programma che la nazione avesse un re, ma quel re doveva essere distinto da quelli dei Gentili. Ma quando il popolo chiedeva un re, disse che Samuele doveva nominare per loro un re come hanno tutte le nazioni. Un attento esame del brano del Deuteronomio sopra menzionato rivela le caratteristiche della leadership secolare. Dio nell’Antico Testamento ha fatto un netto contrasto tra la leadership che approva per il suo popolo Israele e quella delle nazioni gentili. Era un contrasto tra i concetti di leadership secolare e biblici. Dal punto di vista biblico sono tipici del concetto secolare di leadership: i) l’accumulo di ricchezza, la mancanza di rispetto per Dio e un senso di superiorità verso tutti.

La Bibbia non solo ha discusso il concetto di leadership secolare, ma ha anche fornito un vivido esempio dell’effetto devastante che tale concetto di leadership può provocare. In 1 Re 12: 1-7, la Bibbia riporta le circostanze che portarono alla divisione di Israele. Joyce Peel ha osservato: “Rehoboam vede la regalità in termini di privilegio e potere assoluto. Ignora i consigli di consiglieri più anziani ed esperti e, incoraggiato dai suoi amici arroganti, restituisce una risposta dura. Il risultato è il grido, ‘alle tue tende, O Israele “Gli israeliti infuriati marciarono fuori dalla” presenza di Roboamo e stabilirono Geroboamo come loro re.5 In questa osservazione, Joyce Peel ha mostrato che era il concetto di leadership di Roboamo che aveva portato alla divisione della nazione. Il suo concetto era quello del re di altre nazioni, che usavano il loro potere e la loro posizione per costringere i loro sudditi a servirli: questa era davvero una dimostrazione pratica del concetto secolare di leadership.

B. La prospettiva secolare del concetto di leadership secolare

La maggior parte degli autori discute i concetti di leadership in termini di stili. Questo approccio è tuttavia contrario al concetto biblico che non riguarda gli stili ma i principi di base. Engstrom e Dayton, nel loro libro “The Art of Management for Christian Leaders”, hanno discusso cinque stili di leadership. Questi sono i seguenti;

i) Burocratico

ii) Permissivo

iii) Laissez-faire

iv) Partecipativo e

v) Autocratico 6

Questi cinque stili di leadership possono essere suddivisi in due gruppi:

i) Leadership prepotente: stili autocratici e burocratici e

ii) Leadership tollerante: stili permissivi, laissez faire e partecipativi. Il

primo gruppo è stato al centro della leadership secolare.

Nello spiegare il concetto secolare di leadership, è necessario prima dare una descrizione dei due stili di leadership sotto il primo gruppo. Nello stile autocratico di leadership, il leader si comporta più come un dittatore. Prende tutte le decisioni su come le cose dovrebbero essere fatte e chi le farà. Si affida alla sua autorità e si considera indispensabile. Lo stile burocratico della leadership è caratterizzato dal continuo riferimento alle regole e ai regolamenti dell’organizzazione. Le decisioni vengono prese mediante procedure parlamentari. Questi due stili di leadership possono essere visti come fondamentali per i concetti secolari di leadership, che è una dimostrazione di potere, prestigio e posizione. Questo tipo di leadership è orientato al lavoro e non alle persone ed è molto diverso dal concetto biblico di leadership.

Il concetto tradizionale di leadership

Questo concetto di leadership viene esaminato da una prospettiva sociologica. È significativo per la discussione di questo documento perché è ancora fortemente riconosciuto nelle società africane. Nei paesi africani, il background sociale ed etnico degli individui influenza la loro intera prospettiva di vita, che include sia i religiosi che i secolari. Questo concetto di leadership sarà discusso sia dalla prospettiva biblica che da quella tradizionale, guardando alla dimensione sociale.

A. La prospettiva biblica del concetto tradizionale di leadership

Dai registri biblici, si può avere la dimensione spirituale del concetto tradizionale di leadership. La Bibbia fa riferimenti specifici alle tradizioni ebraiche in Matteo capitolo 15 e Marco capitolo 7. In Matteo 15:14, i farisei e gli insegnanti della legge interrogarono Gesù perché i suoi discepoli avevano infranto la tradizione degli anziani. In risposta, Gesù chiese loro: “E perché violate il comando di Dio?” C’è una svolta nella risposta di Gesù ai farisei. Non si è concentrato sulla questione ma sulla leadership e l’autorità. Questi anziani hanno equiparato il loro commento o interpretazione umana delle leggi divine con la rivelazione divina. Gesù riconobbe la loro guida ma mise in dubbio la loro autorità. La loro leadership, anche se non accettabile, è stata riconosciuta. A differenza del mondo occidentale, l’Africa riconosce ancora i leader tradizionali anche se la loro autorità potrebbe non essere riconosciuta da molti. Tuttavia, all’interno della loro sfera di attività, non solo sono riconosciuti come leader, ma anche le loro autorità. La Bibbia riconosceva anche l’aspetto di una forte leadership tradizionale che aveva una grande influenza sulle persone.

B. La prospettiva sociale / etnica del concetto tradizionale di leadership

Magbaily Fyle ha fatto la seguente osservazione su come i leader sono stati riconosciuti nelle società africane o all’interno di un gruppo etnico. Ha detto che un grande cacciatore o un popolare “moriman” (studioso coranico) diventa facilmente un leader. Come ha ulteriormente affermato, la guerra era il fattore più importante per riconoscere un leader. Chi ha guidato le persone in una battaglia vittoriosa ha il diritto di guidare.7 Inoltre, F.K. Buah nel suo libro, Ancient World ha menzionato che i leader sono stati riconosciuti in base all’età e al fatto che può essere trasmessa da un membro della famiglia a un altro. F.K. Buah ha inoltre mostrato come questo concetto indigeno di leadership tradizionale sia stato influenzato dal concetto occidentale nel corso degli anni. Anche l’istruzione accademica è diventata un fattore importante nella leadership tradizionale.8 Tuttavia, in questo concetto di leadership, i seguaci di solito rispettano la posizione e le decisioni dei leader.

Il concetto esistente di leadership all’interno della Chiesa africana

Il concetto esistente di leadership all’interno della Chiesa africana può essere determinato confrontando i tre concetti di base di leadership con le pratiche effettive nella chiesa. Il confronto avverrà in due segmenti: primo, rispetto ai leader e secondo, con riferimento al loro compito o funzione.

A) Leadership all’interno della Chiesa africana

Nella Chiesa africana vengono stabiliti dei principi su come i leader vengono scelti o riconosciuti. Per la maggior parte delle chiese è per elezione. Tali elezioni sono generalmente precedute dalla nomina; che potrebbe essere fatto prima o durante le elezioni. Quando il processo di scelta o riconoscimento dei leader avviene tramite elezioni, la domanda ovvia che sorge è: “chi può candidarsi?”. L’istruzione formale in molte chiese è diventata un criterio per la leadership. In effetti, molti lo consideravano il criterio più importante. Ad esempio, gli anziani nelle principali chiese della Sierra Leone cercano un’istruzione formale, nel campo teologico, in modo da essere qualificati per entrare nel pastorato. Molti stanno anche frequentando l’istruzione formale per estensione. Nelle chiese evangeliche ci sono alcune posizioni che non si possono tenere senza una laurea. D’altra parte, molte chiese indipendenti consideravano la spiritualità o il dono carismatico i più importanti nei criteri per la leadership. Molti leader carismatici, in virtù del fatto che hanno fondato la chiesa, hanno assunto la posizione di leader e riconoscono gli altri leader con i loro doni. Questi leader tuttavia non si sottopongono alle elezioni.

Se comunque lo fanno, è certo che avrebbero garantito la sicurezza della loro posizione con qualche clausola della costituzione. Tuttavia, sia nella linea principale che nelle chiese evangeliche, gli individui aspirano alla leadership perché sono convinti che Dio li abbia chiamati. Le chiese carismatiche ed evangeliche possono essere molto accoglienti nel riconoscere questi leader, se le loro capacità di leadership sono evidenti. Va sottolineato che questo modo di riconoscere i leader ha aperto la chiesa ai pericoli, come ha osservato Oswald Sanders, “in molte culture odierne in cui la leadership cristiana ha prestigio e privilegio, le persone aspirano alla leadership per ragioni piuttosto indegne ed egoiste.9 Anche se alcuni che avevano detto di essere stati chiamati alla leadership si sono dimostrati indegni, vale comunque la pena notare che le chiese riconoscono i leader in risposta alla loro chiamata personale. L’aspetto della chiamata è ancora molto forte nella Chiesa cattolica romana. Senza una chiamata personale, non si può entrare nel sacerdozio.

Dopo aver discusso le attuali pratiche di riconoscimento dei leader nella Chiesa africana, è in atto per vedere in quale dei concetti di leadership già discussi, le attuali pratiche si adattano. In primo luogo, i leader che sono stati riconosciuti attraverso le elezioni si adattano al concetto secolare di leadership. Questo concetto non considera la chiamata. Si concentra maggiormente sulla qualificazione e sulla burocrazia. In secondo luogo, riconoscere i leader a causa dei loro doni carismatici o capacità di leadership ritrae maggiormente il concetto tradizionale di leadership. I leader tradizionali sono stati riconosciuti per le capacità o le qualità speciali che possiedono. Possono continuare a essere leader fino a quando non si presenta qualcuno con maggiori capacità. In terzo luogo, i cattolici e alcune altre chiese considerano ancora la chiamata il criterio principale per la leadership. Ciò mostra che nella chiesa africana c’è un aspetto del concetto biblico per quanto riguarda la scelta o il riconoscimento dei propri leader.

B) Il compito o la funzione dei dirigenti della Chiesa africana.

Per avere il concetto completo di leadership nella chiesa africana contemporanea, è necessario esaminare sia i leader che la loro funzione o compito. Il concetto di scelta dei leader è stato appena esaminato. Ora verrà discusso il concetto del compito e della funzione dei leader.

La maggior parte dei dirigenti della chiesa considera la propria posizione più che il proprio compito o funzione. Molti finirono per svolgere un ministero più amministrativo che spirituale. Sono più coinvolti in incontri d’affari e progetti, come la costruzione e il soccorso. Per alcuni ministero sono state fondamentalmente attività della chiesa o programmi speciali. I servizi del Ringraziamento sono diventati all’ordine del giorno. Le chiese evangeliche e carismatiche, tuttavia, sembrano dedicare più tempo ai bisogni dei loro membri. Lo fanno attraverso studi biblici, predicazione, insegnamento e servizi speciali, guarigioni, scoperte e liberazioni, ecc. Ma a volte i dirigenti sembrano gravare sulle persone con richieste finanziarie.

In una certa misura, i membri generalmente credono che i loro leader debbano essere coinvolti in quasi tutto fintanto che ha qualcosa a che fare con la chiesa. In questo modo i leader sentono che tutto deve essere sotto il loro controllo personale. Ciò ha portato a lotte di potere in molte chiese perché i leader non vogliono alcuna concorrenza.

Per determinare il concetto di leadership nella chiesa africana sulla base delle funzioni del leader, è necessario fare confronti con i tre concetti di base già discussi. I leader della chiesa odierna funzionano più come leader tradizionali, che hanno il controllo assoluto e non tollerano alcuna concorrenza. Vogliono che i seguaci riconoscano la loro posizione e siano sempre soggetti a loro. Inoltre funzionano come leader secolari che sono orientati al compito e non alle persone. Sono più interessati al lavoro da fare o agli obiettivi da raggiungere che ai bisogni delle persone. Tuttavia, alcuni leader funzionano come servitori del popolo, come si può vedere nel concetto biblico di leadership.

Con riferimento alla funzione o al compito dei leader, si può vedere che sono evidenti tre concetti fondamentali di leadership. È chiaro che i concetti tradizionali e secolari di leadership stanno guadagnando terreno più solido nella chiesa in Africa. Tuttavia, la chiesa continua a mantenere il concetto biblico in linea di principio.

Conclusione

La procedura della presentazione è stata la seguente: in primo luogo, è stato discusso il concetto biblico di leadership; secondo, il concetto secolare e terzo il concetto tradizionale. Infine sono state discusse le pratiche di leadership nella chiesa odierna e sono stati fatti confronti con i tre concetti di base per determinare quale concetto è prevalente nella chiesa africana di oggi. È stato notato che prevalgono i concetti secolari e tradizionali. Il concetto biblico, che dovrebbe essere la norma per la chiesa africana, ha poco o nessun riconoscimento nella pratica.

Nella chiesa africana odierna, l’educazione formale e la spiritualità sono state viste come due entità diverse. Il concetto di leadership di alcune chiese è stato influenzato dall’istruzione formale, che è stata considerata come prerequisito per la posizione all’interno della chiesa. Il concetto di leadership di alcune altre chiese è stato influenzato dalla spiritualità o da doni carismatici ei leader funzionano più come leader tradizionali che non tollerano la concorrenza.

Tuttavia, la leadership ha bisogno sia di istruzione formale che di doni carismatici, ma la Chiesa in Africa deve tornare al concetto biblico di leadership, che ritrae i leader come servitori del popolo, i leader devono seguire il principio di Gesù e riprodursi negli altri. La Chiesa africana può fare uso degli aspetti positivi dei concetti secolari e tradizionali di leadership, ma il concetto biblico deve sempre essere la norma per la Chiesa.

NOTE FINALI

1Ted W. Engstrom e Edward Dayton, The Art of Management for Christian

Leaders (Texas: Word Book Publishers, 1976), p. 23.

2Myron Rush, il nuovo leader: un approccio rivoluzionario all’efficacia

Leadership (Illinois: Victor Books, 1971), pag. 11.

3Gottfteid Osei-Mensah, ricercato: Servant Leader (Achimota: Afrcian Christian

Press, 1990), p. 8.

4 John White, Eccellenza nella leadership: The Patterns of Nehemiah (Leicester:

Inter-Varsity Press, 1986), pagg. 10-11.

5Joyce Peel, A Journey Through the Old Testament: The Story of God’s

Rapporti con l’uomo, la donna e il mondo (Oxford: The Bible Reading Fellowship, 1993), p. 84.

6Ted W. Engstrom e Edward Dayton, The Art of Management for Christian

Leaders (Texas: Word Book Publishers, 1976), p. 30.

7 Magbaily Fyle, The History of Sierra Leone (London: Evans Brothers, 1981),

p. 5.

8F.K. Buah, Ancient World (London: Macmillan Publishers, 1960), p. 79.

9 Oswald Sanders, Spiritual Leadership (Chicago: Moody Press, 1994), pag. 14.

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