wapt image 1269 Cinque tratti essenziali della leadership: la storia di Martha Stewart da Kmart a Macy's
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Cinque tratti essenziali della leadership: la storia di Martha Stewart da Kmart a Macy’s

Non molto tempo fa Martha Stewart Living Omnimedia (MSLO) sembrava destinata al fallimento. Kmart, il suo più grande punto vendita di prodotti per la casa con licenza, era nel Capitolo 11 e chiudeva centinaia di negozi. La sua rivista è stata sfidata dal nuovo concorrente emergente dalla rivale Rosie O’Donnell. Le principali stazioni televisive stavano cancellando il loro programma quotidiano e i critici dicevano che lo spettacolo non avrebbe finito la stagione. Il loro leader aziendale è stato ordinato di dimettersi dalla Securities and Exchange Commission. Tuttavia, cosa più devastante, Martha è finita in prigione.

Con vendite in calo, profitti in calo e prezzi delle azioni in calo, pochi davano all’attività della diva domestica molte possibilità di sopravvivenza.

Avanti veloce al 2007. Non vediamo più un’azienda sull’orlo dell’eradicazione. Il rinnovato programma televisivo quotidiano sta ottenendo voti e inserzionisti così rispettabili che è stato rinnovato fino al 2008. Un secondo spettacolo, specializzato in cibo, è visto su PBS e un programma radiofonico è stato aggiunto la scorsa settimana. La sua rivista singola è cresciuta fino a sei riviste specializzate, ognuna tra le migliori nel proprio genere. Oltre alla continua linea di prodotti Kmart, MSLO ha accordi per espandere la propria linea di prodotti al rivenditore di alto livello Macy’s e al venditore artigianale Michael’s. Le nuove iniziative includono mobili e fiori e persino complessi residenziali di Martha Stewart.

Soprattutto, i ricavi di questa ormai ammirata azienda sono aumentati di oltre il 50%.

La svolta

Ben Franklin una volta disse: “Ciò che accade non è importante quanto il modo in cui reagisci a ciò che accade”. Nonostante lo stuolo di sfortunati eventi, Stewart guardava continuamente al futuro. Ha visto l’azienda come un’entità fiorente con una crescita enorme e ha mantenuto un personaggio pubblico all’altezza della sua visione di successo. Mai fare il broncio. Sempre sorridente. Martha guardava al lontano futuro trascurando ciò che vedeva come inconvenienti temporanei.

Le cose iniziarono a cambiare per Martha mentre era in prigione. Ha saputo che Susan Lyne, a capo dell’allora crollata Disney / ABC Entertainment, era stata licenziata dagli ottoni della ABC. La loro principale lamentela su di lei era che aveva appuntato il recupero della rete su due trasmissioni ancora in onda per le quali avevano poche speranze: “Lost” e “Desperate Housewives”.

Durante una visita a Martha nella sua prigione del West Virginia, i due sarebbero diventati immediatamente amici. Martha ha ammirato i 25 anni di storia lavorativa di Lyne e ha deciso di essere la persona giusta per guidare l’azienda nel futuro. Lyne divenne presidente di MSLO e presto avrebbe ottenuto un riconoscimento incredibile: Advertising Age l’avrebbe nominata “Executive of the Year” e il Wall Street Journal l’avrebbe definita “la migliore donna da tenere d’occhio nelle aziende americane”.

Cinque elementi essenziali della leadership

I migliori leader aziendali come Martha Stewart sono noti per cinque qualità essenziali:

1. Persegui il tuo scopo con passione. Chiunque conosca Martha sa che MSLO è lo scopo della sua vita. Non si fanno due respiri senza pensare ai suoi affari.

2. Pratica valori solidi. Non tutti gli aspetti di un grande leader si basano su un valore solido, tuttavia tutti i grandi leader hanno uno o più valori solidi su cui si concentrano. Per Martha, la sua azienda è incentrata su prodotti di qualità per uno stile di vita migliore a un ottimo prezzo. Nessuno può negare che questi attributi guidino le sue azioni.

3. Guida con il tuo cuore oltre che con la tua testa. Le voci su Martha sono corrette. Per la maggior parte, vede le persone come una merce. Nondimeno dimostra un cuore per aiutare quelle persone che lavorano per lei o con lei ad avere successo. Eppure è più un successo di squadra che un successo individuale.

4. Stabilite relazioni connesse. La sua relazione con Kmart simboleggia la sua visione della partnership. Quando Kmart ha dichiarato bancarotta, Martha avrebbe potuto facilmente andare da un altro rivenditore con i suoi prodotti. È rimasta fedele e quella lealtà viene creata aiutando Kmart a emergere dal Capitolo 11.

5. Dimostrare autodisciplina. L’autodisciplina di Martha è dimostrata dalla sua incrollabile attenzione ai suoi prodotti e alla domanda dei consumatori. La Stewart impiega poco tempo per attività che non riguardano in qualche modo la sua attività MSLO.

Il successo di MSLO offre una lezione a tutti i professionisti aziendali. Che si tratti di guidare una società Fortune 500 o di una LLC con un singolo dipendente o pianificare la crescita individuale o dipartimentale, i cinque elementi essenziali della leadership forniscono una tabella di marcia per lo stile di vita e l’atteggiamento che portano al successo.

* “Five Essentials of Leadership” tratto da Leadership in a Contemporary World, © MaxImpact, http://www.getmaximpact.com. (Usato con permesso).

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